Les poules ont des dents

samedi 08 août 89538 Partages

Les poules ont des dents

C'EST LA MORT du vieux dicton « Quand les poules

auront des dents... ». Une équipe de scientifiques du CNRS de Nantes et de l'Ecole normale supérieure

de Lyon a réussi à faire pousser des dents chez des embryons de poulet. Les résultats de cette

expérience ont été publiés dans la très sérieuse revue américaine « Proceedings of the National

Academy of Sciences ». « Il y a quelques millions d'années, les oiseaux avaient des dents, explique

le docteur Josiane Fontaine-Pèrus, directeur de recherche de l'unité CNRS de Nantes 6018. Puis

au cours de l'évolution, ils ont perdu cette faculté et les gènes qui participaient à cette fabrication dentaire ont disparu ou sont devenus silencieux. En greffant des cellules souches

de souris dans la zone buccale des embryons, nous avons réussi à rallumer ces gènes et les dents

ont poussé. »

Mais les chercheurs n'ont pas travaillé pendant cinq ans pour le seul plaisir

de faire mentir la sagesse populaire. Pour le docteur Efthimios Mitsiadis, le dentiste qui a

coordonné les recherches, cette découverte pourrait être à l'origine d'une « véritable révolution

dans les soins dentaires ». Un optimisme partagé par le docteur Fontaine-Pèrus : « Il faut être

prudent mais si l'on extrapole ces résultats aux humains, il serait possible de greffer des

cellules souches dans la bouche de patients adultes qui souffrent d'anomalie de dentition, et

ainsi de faire repousser des dents. » La dernière avancée de la science en matière de quenottes

remonte à septembre 2002 : des chercheurs américains avaient réussi à faire pousser des dents

de porc dans des intestins de rats.


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